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Seule une minorité des Judéens exilés à Babylone veut retourner à Jérusalem (148)

Le premier départ des exilés sur leur terre fut une cruelle déception. A peine un dixième des Judéens de Babylonie répond positivement. Certes les Judéens étaient heureux de voir tomber Babylone mais selon Jewish Encyclopedia*, « le désir véritable des Juifs pour la chute du Royaume chaldéen avait été exaucé mais le résultat n’était pas […]

Cyrus autorise les déportés à rentrer à Jérusalem et finance la reconstruction de leur Temple (147)

  L’issue de la guerre entre Nabonide et le roi perse Cyrus prit un tournant décisif en -538 avant JC, quand selon Heinrich Graetz*, « l’armée perse parut sous leurs murs. Une nuit, elle détourna les eaux de l’Euphrate qui traversait la ville, et pénétra dans Babylone par le lit du fleuve desséché, pendant que […]

Le roi chaldéen Nabonide rejette la demande de retour en Judée mais il est battu par le perse Cyrus (146)

Des événements en Asie Mineure et en Babylonie vont impacter le sort des exilés de Judée. Nabuchodonosor avait pris et détruit Jérusalem vers le milieu de son règne mais ensuite, il ne fit guère de prouesses : A peine si l’historien français André Neher évoque la vassalisation partielle de Tyr et la victoire ponctuelle sur […]

Les prédictions des prophètes Esaïe, Haggaï, Zacharie redonnent espoir aux Judéens qui veulent recouvrer leur patrie (145)

Autant les Assyriens faisaient preuve de cruauté avec les peuples vassaux ou vaincus, autant les Perses dans leur relation avec les peuples affichaient bonhomie et clémence. Avec les Judéens, cela ne fut pas différent. Selon l’historien allemand Heinrich Graetz*, « la rédemption des peuples (…) est, aux yeux du prophète, un événement prochain ; la […]

Le livre d’Esther illustre la précarité du peuple juif en diaspora et son sens du sacrifice (144)

Le Livre d’Esther est un livre historique qui pose un problème majeur aux historiens, celui de sa datation et aussi celui de ses acteurs. Sa datation : quand a –t-il été écrit ? Ses acteurs : le roi Assuréus évoqué représente quel monarque, avec filiation ascendante ou descendante ? Et quelle fut sa politique intérieure […]

Les prophètes suscitent le repentir et redonnent espoir aux affligés de Sion (141)

Les déportés de Judée une fois transplantés en Chaldée vont pour certains adopter les us et coutumes du pays et pour d’autres, rester fidèles à la loi de Moïse. Evoquant ces derniers, André Neher* écrit dans Histoire biblique du peuple d’Israël. « Les Judéens refusaient d’adorer les idoles de Mésopotamie. Les Chaldéens en sont étonnés, […]

Culpabilisés, les Judéens rétablissent les rites sacrés, redécouvrent la Torah et leur histoire (140)

Des rites de la Jérusalem perdue, qu’avaient donc gardés les déportés dans leur nouveau lieu de vie en Babylonie ? Ce que les déportés de Judée avaient rétabli presque immédiatement de la religion de leurs pères, c’étaient les rites sacrés, nous explique Jewish Encyclopedia*. « Certes, une célébration festive des grandes fêtes était hors de […]

Les Judéens déportés tentent de s’adapter à la nouvelle réalité de Babylone (139)

Transplantés par la force du pays de Juda vers l’empire chaldéen, les Judéens qui ont déjà fort mal vécu le voyage vers Babylone, vont devoir se faire une raison. Personne ne viendra les délivrer et ils doivent s’adapter à la situation. Ce n’était pas chose évidente : « Nombre d’entre eux admirent certainement l’idée que […]

Décimé, le peuple juif affronte à Babylone l’épreuve de l’exil et de la captivité (138)

Qu’allait être la vie après l’exil pour les Judéens vaincus ? La destruction successive des deux Etats, d’Israël d’abord et plus d’un siècle après, de Juda allait-elle conduire à la disparition du Judaïsme ? Le déracinement de la terre, du territoire hébreu annonçait-il la fin du peuple juif ? Le passage du peuple juif à […]

Comment la littérature rabbinique explique l’exil à Babylone (137)

Très tôt, les rabbins se sont penchés sur les raisons de l’exil à Babylone des Judéens. La tradition rabbinique apporte dans la Haggadah un certain nombre de réponses à caractère spirituel, que Jewish Encyclopedia* résume. D’abord pourquoi l’exil ? « Certains citent l’indignité de certains personnages (Lamentations. R. 19) ; d’autres évoquent des péchés spécifiques, […]